Press Release

8 December, 2021
  • Mali, Mozambique downgraded from Obstructed to Repressed
  • Botswana, South Africa downgraded from Narrowed to Obstructed
  • Top violations in Africa are detention of journalists, followed by censorship and detention of protesters

Civic and political rights are slipping in several of the 49 countries in Africa, according to a new report by the CIVICUS Monitor, an online research platform that rates and tracks respect for fundamental freedoms in 197 countries. The report, People Power Under Attack 2021, also shows that basic freedoms are backsliding across the globe: 3.1% of the world’s population now live in closed, repressed or obstructed countries.

In Africa, the vast majority of countries continue to restrict civic freedoms – six countries are rated ‘closed’, 24 ‘repressed’ and 13 ‘obstructed’. In reality, this means that the basic freedoms of speech, peaceful assembly and association are not being respected across this vast region.

In the past two years, an increasing number of countries in Africa have been downgraded to the category of ‘repressed’, including West African countries Benin in May 2021, Côte d’Ivoire, Guinea, Niger and Togo in December 2020 and Nigeria in December 2019, now joined by Mali and Mozambique.

Mali experienced two military coups in nine months, with the military leadership claiming that presidential and legislative elections in February 2022, which would see elections ushering in civilian rule after a 18-month transition period, are not feasible, citing security reasons. Prior to the August 2020 coup and following disputed legislative elections in March-April 2020, mass anti-government protests took place. Protests in July 2020 in Bamako were repressed, including through the use of live ammunition by security forces, with at least 11 people killed and dozens injured. Additionally, access to the internet was restricted.

In Mozambique, the downgrade is a reflection of the unwarranted restrictions on freedom of expression and a deteriorating environment for journalists and civil society activists. Physical attacks, intimidation and harassment of journalists and HRDs have become increasingly common. Community radio journalist Ibraimo Abu Mbaruco’s whereabouts are still unknown since his disappearance in April 2020 in Palma, Cabo Delgado. In October 2019, Anastácio Matavel, civil society activist and founder and director of FONGA-Gaza NGO Forum, was shot and killed in Xai-Xai, Gaza Province, after at- tending a training session on election monitoring. In August 2020, the headquarters of media outlet Canal de Moçambique were broken into and set on fire with petrol bombs. The media outlet had previously investigated and reported on corruption. Meanwhile, access for journalists to work from areas affected by the armed insurgency in Cabo Delgado has been limited.

“It is disheartening to see, year on year, an increasing number of countries backsliding on their duty to respect fundamental freedoms in Africa.” said Ine Van Severen, civic space researcher for West and Central Africa, “Additionally, military coups in Chad, Mali, Guinea and Sudan in 2021 raise concerns for the future of fundamental freedoms in these countries, as we witnessed repression by security forces in Chad and Sudan.”

Civic space in the southern African countries Botswana and South Africa are downgraded from ‘narrowed’ to ‘obstructed’. South Africa has experienced serious civic space restrictions over several years, with the past year continuing this trend, pushing the country into the obstructed category. South Africa’s downgrade is linked to the use of excessive force and in some instances lethal force against protesters, which saw a bystander killed in Johannesburg during student protests in March 2021, escalating harassment, arbitrary detention and killings of HRDs, including Malibongwe Mdazo, an organiser of the National Union of Metalworkers of South Africa, who was publicly gunned down amidst a labour dispute in August 2021. Those responsible for these violations, both state and non-state groups, are rarely held to account.

Botswana saw an increasing number of arrests and assaults of protesters, who called for government accountability, exposed corruption or complained about economic downturn, among other issues. Authorities continue to use the flawed provisions of the Public Order Act, interpreted by them as requiring a permit to protest. Meanwhile, journalists are subjected to surveillance and it has become usual practice for Botswana security forces to arrest journalists and confiscate their devices. Reports indicate that use of spyware to tap into and siphon off data from journalists’ devices, as was the case for journalist Oratile Dikologang.

In Africa, the detention of journalists remains the top civic violation for the second year running, showing the dire state of freedom of expression across the continent. Journalists were arrested because of their reporting on sensitive issues including corruption and police brutality, such as Zimbabwean journalist Hopewell Chin’ono who spent three weeks in detention for a tweet on alleged police brutality during the country’s COVID-19 lockdown in January 2021. Additionally, journalists remain vulnerable for detention and assault, during electoral periods and while covering protests. Defamation remains a criminal offence in several countries in Africa, leading to the detention of journalists.

The detention of journalists is followed by censorship, which includes the suspension of media outlets and content and restrictions to the access to internet, detention of protesters, attack on journalists and protest disruption.

“Despite constitutional guarantees on the right to freedom of expression and in support of media freedoms, African states continue to subject journalists to arbitrary arrests and detention for reporting on issues that interest the public. Journalists play an important role in informing the public about issues that affect them and governments should create an enabling environment for them to do their work without fear or intimidation or reprisals.” Said David Kode, Advocacy and Campaigns Lead, CIVICUS

Over twenty organisations collaborate on the CIVICUS Monitor, providing evidence and research that help us target countries where civic freedoms are at risk. The Monitor has posted more than 550 civic space updates in the last year, which are analysed in People Power Under Attack 2021.

Civic freedoms in 197 countries are categorised as either closed, repressed, obstructed, narrowed or open, based on a methodology that combines several sources of data on the freedoms of association, peaceful assembly and expression.


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8 Décembre, 2021
  • Les classements du Mali et du Mozambique passent de Obstrué à Réprimé
  • Les classements du Botswana et de l’Afrique du Sud passent de Rétréci à Obstrué
  • Les principales violations en Afrique sont la détention de journalistes, suivie par la censure et la détention de manifestants.

Les droits civiques et politiques reculent dans plusieurs des 49 pays d'Afrique, selon un nouveau rapport du CIVICUS Monitor, une plateforme de recherche en ligne qui évalue et surveille le respect des libertés fondamentales dans 197 pays. Le rapport, intitulé « Le Pouvoir du Peuple sous Attaque 2021 », montre également que les libertés fondamentales reculent dans le monde entier : 3,1 % de la population mondiale vit désormais dans des pays fermés, réprimés ou obstrués.

En Afrique, la grande majorité des pays continuent de restreindre les libertés civiques : six pays sont classés comme « fermés », 24 « réprimés » et 13 « obstrués ». Dans les faits, cela signifie que les libertés fondamentales d'expression, de réunion pacifique et d'association ne sont pas respectées dans cette vaste région.

Au cours des deux dernières années, un nombre croissant de pays d'Afrique ont été rétrogradés dans la catégorie « réprimé », notamment les pays d'Afrique de l'Ouest que sont le Bénin en mai 2021, la Côte d'Ivoire, la Guinée, le Niger et le Togo en décembre 2020 et le Nigeria en décembre 2019, désormais rejoints par le Mali et le Mozambique.

Le Mali a connu deux coups d'État militaires en neuf mois, les dirigeants militaires affirmant que les élections présidentielles et législatives de février 2022, qui verraient des élections inaugurant un régime civil après une période de transition de 18 mois, ne sont pas réalisables, invoquant des raisons de sécurité. Avant le coup d'État d'août 2020 et après les élections législatives contestées de mars-avril 2020, des manifestations antigouvernementales de grande envergure ont eu lieu. Les manifestations de juillet 2020 à Bamako ont été réprimées, notamment par l'utilisation de balles réelles par les forces de sécurité, faisant au moins 11 morts et des dizaines de blessés. En outre, l'accès à Internet a été restreint.

Au Mozambique, la baisse de classement reflète les restrictions injustifiées de la liberté d'expression et la détérioration de l'environnement pour les journalistes et les militants de la société civile. Les attaques physiques, les intimidations et le harcèlement des journalistes et des défenseurs des droits humains sont devenus de plus en plus courants. On ignore toujours où se trouve le journaliste de radio communautaire Ibraimo Abu Mbaruco depuis sa disparition en avril 2020 à Palma, au Cabo Delgado. En octobre 2019, Anastácio Matavel, militant de la société civile, fondateur et directeur du forum des ONG FONGA-Gaza, a été tué par balle à Xai-Xai, dans la province de Gaza, après avoir assisté à une session de formation sur la surveillance des élections. En août 2020, le siège du média Canal de Moçambique a été cambriolé et incendié à l'aide de cocktails Molotov. Le média avait auparavant enquêté et fait des reportages sur la corruption. Dans le même temps, l'accès des journalistes aux zones touchées par l'insurrection armée au Cabo Delgado a été limité.

« Il est décourageant de voir, année après année, un nombre croissant de pays revenir sur leur devoir de respecter les libertés fondamentales en Afrique », a déclaré Ine Van Severen, chercheuse sur l'espace civique en Afrique de l'Ouest et centrale. « De plus, les coups d'État militaires au Tchad, au Mali, en Guinée et au Soudan en 2021 suscitent des inquiétudes quant à l'avenir des libertés fondamentales dans ces pays, car nous avons été témoins de la répression exercée par les forces de sécurité au Tchad et au Soudan. »

L'espace civique dans les pays d'Afrique australe, le Botswana et l'Afrique du Sud, est rétrogradé, passant de « rétréci» à « obstrué ». L'Afrique du Sud a connu de sérieuses restrictions de l'espace civique pendant plusieurs années, et l'année dernière a suivi cette tendance, faisant passer le pays dans la catégorie « obstrué ». La baisse de classement de l'Afrique du Sud est liée au recours excessif à la force et, dans certains cas, à l’usage de la force létale contre les manifestants, qui a entraîné la mort d'un spectateur à Johannesburg lors de manifestations étudiantes en mars 2021, ainsi qu'à l'escalade du harcèlement, de la détention arbitraire et de l'assassinat de défenseurs des droits humains, notamment Malibongwe Mdazo, un organisateur de la National Union of Metalworkers of South Africa, qui a été exécuté publiquement par balle lors d'un conflit du travail en août 2021. Les responsables de ces violations, qu'il s'agisse de groupes étatiques ou non étatiques, sont rarement tenus de rendre des comptes.

Le Botswana a connu un nombre croissant d'arrestations et d'agressions de manifestants, qui demandaient notamment au gouvernement de rendre des comptes, dénonçaient la corruption ou se plaignaient de la récession économique. Les autorités continuent de recourir aux dispositions boîteuses de la loi sur l'ordre public, qu'elles interprètent comme exigeant un permis pour manifester. Parallèlement, les journalistes sont soumis à une surveillance et il est devenu habituel pour les forces de sécurité du Botswana d'arrêter les journalistes et de confisquer leurs appareils. Des rapports indiquent que des logiciels espions sont utilisés pour mettre sur écoute et récupérer les données des appareils des journalistes, comme ce fut le cas pour le journaliste Oratile Dikologang.

En Afrique, la détention de journalistes reste la première violation civique pour la deuxième année consécutive, ce qui montre la grande fragilité de la liberté d'expression sur le continent. Des journalistes ont été arrêtés en raison de leurs reportages sur des sujets sensibles, notamment la corruption et les brutalités policières. C'est le cas du journaliste zimbabwéen Hopewell Chin'ono, qui a passé trois semaines en détention pour un tweet sur les brutalités policières présumées lors du confinement du pays en raison de la COVID-19 en janvier 2021. En outre, les journalistes risquent d’être détenus et agressés pendant les périodes électorales et lors de la couverture des manifestations. La diffamation reste une infraction pénale dans plusieurs pays d'Afrique, ce qui abouti à la détention de journalistes.

La détention de journalistes est suivie de la censure, qui comprend la suspension des activités des médias et de leur contenu et des restrictions à l'accès à lnternet, la détention de manifestants, l'agression de journalistes et la perturbation de manifestations.

« Malgré les garanties constitutionnelles sur le droit à la liberté d'expression et le soutien aux libertés des médias, les États africains continuent de soumettre les journalistes à des arrestations et des détentions arbitraires pour avoir rendu compte de questions qui intéressent le public. Les journalistes jouent un rôle important dans l'information du public sur les questions qui le concernent et les gouvernements devraient créer un environnement favorable pour qu'ils puissent faire leur travail sans crainte d'intimidation ou de représailles. » a déclaré David Kode, responsable du plaidoyer et des campagnes, CIVICUS.

Plus de vingt organisations collaborent au CIVICUS Monitor, fournissant des preuves et des recherches qui nous aident à cibler les pays où les libertés civiques sont en danger. Le CIVICUS Monitor a publié plus de 550 mises à jour sur l'espace civique l'année dernière, qui sont analysées dans le rapport « Le Pouvoir du Peuple sous Attaque 2021 ».

Les libertés civiques dans 197 pays sont classées comme fermées, réprimées, entravées, rétrécies ou ouvertes, sur la base d'une méthodologie qui combine plusieurs sources de données sur les libertés d'association, de réunion pacifique et d'expression.


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